Découvrir la Grotte de Choranche au cœur du Vercors

La Grotte de Choranche est un véritable petit trésor caché au cœur du massif du Vercors. L’accès se trouve à 500m d’altitude dans le grand cirque naturel formé par les falaises de Presles, juste avant les Gorges de la Bourne. Allez hop en route, on s’enfonce dans les entrailles de la terre 🙂

L’accès au site est facile. Il y a des panneaux sur la route un peu partout et le parking est bien aménagé. Il est recommandé de commander et réserver sa visite en ligne mais il est tout à fait possible d’acheter directement les billets sur place. Buvette et restauration possible sur le site avec une superbe vue panoramique! 😉
Plus d’informations sur le site officiel

La légende raconte qu’en 1871, à cause de la sécheresse, les villageois décident de remonter le lit de la rivière jusqu’à une fissure dans la falaise. En élargissant le passage, les premiers visiteurs découvrent une immense salle avec un grand lac souterrain !

Ce n’est vraiment qu’en 1897 que la première exploration sérieuse est réalisée. C’est Oscar Descombaz, un pionner de la spéléologie en France qui répertorie en premier les merveilles de la grotte de Choranche.

La grotte est réellement aménagée et ouverte au grand public à partir de 1967. Seule une petite partie peut être parcourue tranquillement à pieds. Une grande partie du réseau est immergée et réservée aux spéléologues chevronnés.

La particularité de cette grotte, c’est la présence de stalactites fistuleuses. Derrière ce nom pas très joli se cache des stalactites d’une extrême finesse. Elles ressemblent à de longues pailles cristallines.

Même si elles peuvent atteindre 3m de long, elles sont terriblement fragiles. Les plus belles sont protégées derrière une paroi de plexiglas.

Certaines formations calcaires prennent des formes étonnantes. Ici par exemple, je vois un gros crapaud prêt à bondir ! En parlant de créatures étranges justement, la grotte de Choranche vous offrira une petite surprise. Vous aurez l’occasion de voir de près un protée ! 🙂 Si vous ne savez pas ce que c’est, ce n’est pas grave! Sachez juste qu’ils ne sont pas originaires du Vercors, et viennent de Slovénie. Mais qu’importe, ils sont fascinants !

La visite inclue un spectacle son et lumière dans la Salle de la Cathédrale. Bon personnellement, je trouve le nom de la salle un peu pompeux. Ok, elle fait 40m de diamètre et le plafond se trouve à 25m de haut, mais je ne l’ai pas trouvé particulièrement jolie. Et le spectacle son et lumière la musique à fond dans une grotte, c’est pas particulièrement mon grand kiff. Au moins l’avantage, c’est que vous pourrez vous reposer les jambes en étant assis dans des gradins 😉

La visite guidée est franchement très agréable, et c’est vraiment un endroit à visiter si vous êtes de passage dans la région 🙂

Après la visite de la grotte ne repartez surtout pas en direction du parking! Il reste deux autres surprises à découvrir et malheureusement beaucoup de visiteurs partent sans le savoir 😉 Il suffit de suivre le sentier qui continue de longer la falaise. On ne peut pas se perdre, il n’y a que deux chemins à suivre.

Le premier sentier vous rapprochera d’une très belle cascade de tuf 🙂

Le second sentier, grimpe un peu plus sur la falaise. Vos efforts seront récompensés. Une énorme cavité rocheuse apparait … et à l’intérieur, un grand lac souterrain ! Certes il n’y a pas de belles stalactites immaculées mais les dimensions sont assez énormes, et c’est une très belle surprise 🙂

Visite réalisée en juillet 2021

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