Le Château des Énigmes de Frèteval

« Enfin un chateau que l’on visite en s’amusant! » C’est le concept de Château des Énigmes. Vous ne connaissez pas ? C’est l’occasion de découvrir 🙂 Direction le Chateau de Frèteval, dans le Loir-et-Cher, hop en route!

Il faut donc se rendre en région Centre Val de Loire, dans le Loir-et-Cher, à 17km au nord-est de Vendôme. Une fois arrivé au village de Frèteval, attention, ne pas confondre avec le château féodal dont il ne reste plus qu’un donjon en ruine. Un tout petit peu plus au sud, vous trouverez le Château de Rocheux. Cette fois c’est bon, vous êtes arrivés! 🙂

Au moyen-âge, il y avait un manoir qui était la demeure des barons de Frèteval. C’est vraiment à la fin du XIXème siècle que le comte de Villebresme transforme le château dans son allure actuelle. Après des années de vie bourgeoise, la demeure hébergera pendant un temps un restaurant et un hôtel. Le château est racheté en 1998, et en 2014, il devient un parc d’attraction : le Château des Énigmes!

Le concept de « Château des Énigmes » se retrouve donc au château du Rocheux à Frèteval, mais aussi au château d’Usson à Pons (Charente-maritime) et au château de Laàs (Pyrénées-Atlantique).

L’idée est de proposer une suite de jeu de piste, énigmes, et rébus. Ces différentes activités permettent de découvrir le château et son histoire en s’amusant. Le jeu est plutôt destiné aux enfants, mais on se laisse prendre avec plaisir dans cette petite aventure 🙂

Muni de votre Pass’Enigmes, vous rejoindrez Willy et le Chevalier Gauvin pour une mission spéciale confiée par le roi en personne ! 😉
Comptez environ 3h de détente pour terminer ce périple.

On se balade avec plaisir dans le joli parc arboré de 18 hectares. Il y a même une mini-ferme avec moutons, chèvres, ânes, poules, canards etc … ils n’attendent que vos caresses 🙂

On trouve aussi dans le parc la jolie petite chapelle Notre Dame du Sacré-Cœur.

Le château propose aussi deux activités escape game, sur une thématique qui se rapproche d’Harry Potter 😉 avec un examen d’entrée à l’école des sorciers, et le mystérieux bureau d’un professeur à explorer …

Plus d’informations ici : https://escape-games-41.com/

Le château des énigmes à Frèteval, c’est la promesse d’une belle journée agréable en famille dans un cadre magnifique 🙂

En prendre pleins les yeux au Festival des jardins de Chaumont sur Loire!

Chaque année, les 32 hectares du Domaine de Chaumont-sur-Loire sont ouverts à la visite pour un festival des jardins haut en couleurs! C’est à chaque fois un réel plaisir de découvrir des nouveaux thèmes, des nouvelles installations, et se perdre dans ces magnifiques jardins 🙂 Allez je vous emmène, hop en route !

Le château de Chaumont-sur-Loire, se trouve à une vingtaine de kilomètres au sud-ouest de Blois, dans le Loir-et-Cher. Il est construit sur les hauteurs dominant la Loire. Il remplace une vieille forteresse rasée par Louis XI pour punir la famille d’Amboise d’avoir participé à une révolte. Le nouveau château est bâti au XVe siècle. Durant les siècles suivants, il changera de mains à de nombreuses reprises (Marie de Médicis et Diane de Poitiers en ont été propriétaires pendant quelques années).

C’est vraiment au XIXe siècle que le château s’embellit grâce à sa nouvelle propriétaire, Marie Say. C’est une jeune fille de 17 ans, richissime héritière de l’industriel du sucre (les sucres Beghin-Say, ça vous parle?). Elle tombe amoureuse du château et l’achète. Elle fait construire des grandes écuries fastueuses et transforme le grand parc du château en 1884 pour en faire un grand jardin à l’anglaise. Ces aménagements sont réalisés par le paysagiste Henri Duchêne (qui porte bien son nom 😉 ).

Pendant 40 ans, cette « princesse de Chaumont » organisera des fêtes somptueuses et excentriques. Le tout Paris est invité, ainsi que les des hôtes de marques du monde entier. Elle se fera même offrir un éléphant (une femelle nommée Miss Pungi) par le le maharajah de Kapurthala! On retrouve d’ailleurs sa tombe dans le parc.

Après un nouveau mariage avec le prince Louis-Ferdinand d’Orléans, sa fortune est dilapidée et le château est finalement vendu à l’état en 1938.

Depuis le château est ouvert au public. Son principale atout, c’est vraiment son parc paysager. Les amoureux de la nature et de l’art y trouveront leur bonheur ! 🙂 C’est le 4e château de la Loire le plus fréquenté et il mérite vraiment (vraiment) qu’on s’y intéresse d’avantage 🙂

Depuis 1992, une partie du parc du château accueille le Festival international des jardins de Chaumont-sur-Loire. Ces jardins extraordinaires peuvent se visiter de fin avril à mi-octobre. La période idéale pour y aller reste le printemps, avant les grosses chaleurs de l’été, quand les fleurs sont encore toutes pimpantes et les plantes bien vertes et fraiches 🙂

Si vous avez un jardin chez vous, ce sera une incroyable source d’inspiration. Certaines idées sont carrément perchées, et ça fait plaisir à voir! Et si vous n’avez pas de jardin, et bien vous trouverez ça excellent aussi haha 😉

Je suis vraiment enthousiasmé par ce festival. Les jardins de Chaumont-sur-Loire, c’est presque devenu un lieu de pèlerinage annuel 😉

En plus du festival des jardin, des installations artistiques sont dispersées un peu partout dans le parc et les écuries. N’hésitez pas à vous balader partout, il y aura toujours une belle surprise à découvrir 🙂

Plus d’informations pour organiser votre visite 🙂
https://domaine-chaumont.fr/fr

Si vous êtes de passage dans le Loir-et-Cher, faites un tour ici, vous ne le regretterez vraiment pas. C’est un excellent choix de visite qui plait à tout le monde 🙂

Voyager en Asie dans le Bois de Vincennes, c’est possible!

Dans le Bois de Vincennes, aux portes de Paris, il est possible de voyager en Asie et gouter aux joies du dépaysement le temps d’une belle balade. C’est parti, hop en route! 🙂

Pour débuter ce voyage, il faut rejoindre l’extrémité du Bois de Vincennes, juste avant Nogent Sur Marne (la station de RER A – Nogent-sur-Marne est juste à côté). Il faut ensuite se diriger vers le Jardin d’Agronomie Tropicale de Paris. L’entrée est libre et gratuite 🙂

Une grande porte chinoise marque l’entrée de ce jardin. Tout commence en 1897, quand un « jardin laboratoire » est créée afin d’essayer d’améliorer le rendement des culture des colonies françaises (le café, la banane, le caoutchouc, le cacao, la vanille, etc…). De nombreuses boutures étaient cultivées sous serres et envoyées aux quatre coins du globe.

En 1907, la Société française de colonisation décide d’y organiser une « exposition coloniale ». Le jardin est transformé pour lui donner un côté plus agréable et « authentique » pour les visiteurs. Des pavillons de l’Exposition Universelle de 1900 sont récupérés. Le site est divisé en six zone : village congolais, Indochine, terre Kanak, peuple malgache, ferme soudanaise et touaregs du Sahara. En plus d’installer un décor, l’exposition décide aussi d’y rajouter des habitants des contrées en question. Ils étaient parqués dans des enclos et assuraient le spectacle pour les visiteurs. Une sorte de « zoo humain » 😐

De mai à octobre 1907, l’exposition coloniale sera un succès avec près de deux millions de visiteurs. Le site tombe ensuite peu à peu à l’abandon. Des pavillons sont incendiés, d’autres tombes en ruines. Depuis 2006, ce parc de 4.5ha est à nouveau ouvert au public.

Une fois passée la porte chinoise, vous emprunterez un pont khmer et un pont tonkinois, pour arriver ensuite devant l’Esplanade du Dinh.

Cette esplanade reprend les codes des palais qu’ont peut retrouver en Indochine à l’époque, le Vietnam maintenant.

Par exemple, la grande urne funéraire en bronze reprend le modèle de celles du Palais de Hué au Vietnam. (pour voir l’original, ça se passe ici 🙂 ).

Un peu plus haut, on peut découvrir le Temple du Souvenir indochinois.

Il ne reste plus vraiment de végétation exotique, mis à part une bambouseraie.

Dans le jardin, on peut aussi retrouver quelques monuments aux morts de la Première Guerre mondiale, comme celui-ci dédié aux combattants cambodgiens et laotiens morts pour la France.

Le sud-ouest du jardin abrite des vieilles serres, souvent à l’état de ruines.

Les pavillons sont en cours de réhabilitation pour être un jour ré-ouverts au public.

Ce jardin est vraiment méconnu, et peu de parisien(ne)s y ont mis les pieds. Alors si vous êtes dans le coin, et que vous cherchez une idée de balade un peu insolite, c’est l’endroit qu’il vous faut 🙂

L’Ile Sainte Marguerite, une très belle découverte sur la Côte d’Azur

Il y a un petit paradis caché le long de la Côte d’Azur. Quand on pense à Cannes, on pense évidemment à la Croisette, au festival, et pourtant, juste en face, il y a l’ile Sainte Marguerite. Allons découvrir cette petite merveille, hop en route! 🙂

Pour découvrir ce bel endroit situé à moins d’un kilomètre de la Croisette, il faut aller au vieux port de Cannes et rejoindre l’embarcadère de l’Ile Sainte Marguerite. La traversée vous coutera 15.50€ (plus d’infos sur le site de la compagnie Trans Côte Azur). Après quelques minutes, le ferry vous dépose sur l’embarcadère de cette petite île tranquille.

Et pour être tranquille, cette île l’est! Il n’y a pas de voitures, les vélos et les drones sont interdits. L’ile se découvre tranquillement à pieds, elle fait 3.2km de long sur 900m de large. Vous en ferez facilement le tour 🙂

L’ile est une zone protégée et presque entièrement recouverte de forêts de pins et d’eucalyptus. La promenade est vraiment agréable. Les passionnés d’ornithologie pourront découvrir les oiseaux autour de la réserve de l’étang salé du Batéguier.

L’ile Sainte Marguerite possède une place fortifiée sur sa côte nord, face à Cannes. Le fort a été bâti par Richelieu puis renforcé par Vauban. Il servira ensuite de prison d’état puis de prison militaire. Au moins on avait une belle vue depuis la prison!

Le fort de Sainte-Marguerite est célèbre pour avoir été la première prison de l’Homme au masque de fer, le prisonnier le plus célèbre et le plus mystérieux de l’histoire de France! Il sera retenu ici de 1687 à 1698, jusqu’à son transfert à la Bastille où il mourra en 1703.

En plus des canons sur le fort, il reste les vestiges de deux fours à boulets sur l’ile. Ils servaient à rougir les boulets de canons. Le but d’un boulet « chauffé au rouge » était de démarrer un incendie sur le bateau qu’on visait.

La vue sur la french riviera depuis les remparts du fort de l’Ile Sainte Marguerite est une pure merveille 🙂

La zone la plus agréable de l’ile, c’est sa côte sud. C’est une succession de jolies petites criques désertes. Elles n’attendent que vous pour la baignade! On sort le masque et tuba et c’est parti ! 😉

Pour les amateurs de plongée, sur la côte sud de l’ile, un éco-musée sous-marin a ouvert en janvier 2021. Des sculptures sont immergées entre 3 et 5m de profondeur, et accessibles gratuitement et facilement, à quelques dizaines de mètres du rivage.

La célèbre navigatrice Florence Arthaud décédée en 2015 est enterrée sur l’Ile Sainte Marguerite.

Depuis le sud de l’ile, on peut voir l’ile Saint Honorat. Ces deux îles forment les iles de Lérins. Depuis l’an 410, l’ile a une vocation monastique, quand Saint Honorat décide de s’y installer. On aperçoit d’ailleurs l’abbaye de Lérins. Si vous partez à la découverte de cette petit ile, vous pourrez même y déguster le vin issu de ses vignes 🙂

La découverte de l’ile Sainte Marguerite, c’est la promesse d’une très belle journée, loin de la foule de la côte 🙂

Fontaine de Vaucluse, la source la plus puissante de France!

Vous voulez découvrir la source la plus puissante de France ? Direction le Vaucluse, ouvrez grands vos yeux, hop en route, c’est parti ! 🙂

On va où ?

Direction le Vaucluse et plus précisément à Fontaine-de-Vaucluse. Ce petit village est d’ailleurs à l’origine du nom du département. Vaucluse, vient du provençal qui veut dire en gros « vallée close », et c’était justement pour désigner la vallée où se trouve ce village et au fond, la fameuse source 🙂

A noter, le site est parfois pris d’assauts par les touristes et le stationnement possible uniquement avec des parkings payants (6 euros pour 4 heures).

L’histoire de Fontaine de Vaucluse

Le site est occupé par l’homme depuis la préhistoire. Sous l’occupation romaine, un culte était dédié à la fontaine. On a retrouvé plus de 1600 pièces de monnaies antiques jetées dans le gouffre. Au VIe siècle, l’ermite Veran vient dans la vallée. Selon la légende il chasse un dragon (un coulobre) qui vivait dans la fontaine et réalise des miracles. Alors hop, on le nomme évêque de Cavaillon et un petit château est construit sur les hauteurs. Le village devient célèbre au XIVe siècle, quand le grand poète florentin Pétrarque vient s’y installer.

Puis la vallée retombe un peu dans l’oubli jusqu’au XVIIIe siècle. Mirabeau et Chateaubriand sont charmés par le site, la France redécouvre Fontaine de Vaucluse. L’industrie du papier disparait peu à peu et le tourisme devient l’activité majeure de cette petite vallée encaissée 🙂

Vallis Clausa, le Moulin à Papier

Sur le chemin de la source, vous passerez à côté de Vallis Clausa Moulin à Papier. Le concept de moulin à papier (idée importé d’Italie) apparait en France à Carpentras en 1374. Des fibres végétales sont broyées, martelées, trempées, pressées et mises à sécher sur des cadres, et hop on obtient du papier (plus sympa que les parchemins en cuir). A partir de 1522, des moulins s’installent à Fontaine de Vaucluse, et celui qu’on peut visiter date de 1862. La visite est gratuite.

Vous deviendrez incollable sur la fabrication du « papier chiffon » (à base de chiffon de chanvre ou de lin) 🙂
Plus d’infos sur le site officiel.

La source de la Sorgue

Au fond de la vallée, sous cette grande falaise de plus de 200m, on trouve une grotte naturelle.

Dans cette grotte il y a un lac. C’est en fait la résurgence de la fontaine. Il y a un gouffre profond de 315m. Tout au long de l’année, il est alimenté par les eaux de pluie et différentes sources. Le niveau de l’eau du gouffre augmente, crée un lac. Le lac se vide, et hop, c’est la rivière la Sorgue. Il arrive parfois que le lac soit à un niveau plus bas et ne déborde pas. La rivière de la Sorgue reste alimentée par des « griffons » en contrebas, des petites sources intérieur qui permettent quand même d’alimenter un minimum la rivière

Cet endroit est vraiment impressionnant car la rivière (le torrent même!) semble vraiment surgir de nul part. En terme de débit, c’est la plus puissante source française et la 5e au monde !

L’eau de la Sorgue est très pure mais aussi très fraiche! En plein été, elle ne dépasse pas les 12-14°C. Si vous profitez de l’occasion d’être dans la région pour faire du canoë sur la Sorgue, vous vous rendrez bien compte qu’elle est fraiche 😀

Château des évêques de Cavaillon

N’hésitez pas à grimper sur le piton rocheux qui domine le village pour explorer les ruines du Château des évêques de Cavaillon. Je trouve que les vieilles ruines du XIIe siècle n’ont plus énormément d’intérêt à elles seules, mais le site permet d’avoir un point de vue superbe sur toute la vallée! 🙂

Vous pourrez aussi découvrir les nombreuses grottes qui parsèment le paysage 🙂

L’Isle-sur-la-Sorgue

La petite ville de l’Isle-sur-la-Sorgue est une étape obligatoire quand on est dans les parages. La Sorgue est divisée en canaux et font de cette ville une petite Venise provençale.

En plus du charme indéniable que la rivière apporte à cette ville, l’autre attrait de l’Isle-sur-la-Sorgue, c’est son marché de l’art et des antiquités. En effet depuis plusieurs décennies, cette ville est devenue la capitale de la brocante. Elle est après Saint-Ouen et Londres, la troisième plateforme européenne de ventes d’antiquités.

En flânant au hasard des rues, vous trouverez surement tout un tas de choses insolites 😉

Plus d’infos sur le site officiel de la commune.

Le Pont du Gard, une merveille antique à visiter

Le Pont du Gard, c’est sans doute le plus beau et le plus grand monument antique en France. Alors si on est de passage dans le sud du pays, c’est une étape obligatoire. Il faut y aller au moins une fois dans sa vie, alors hop en route! 🙂

Comment aller au Pont du Gard ?

Comme son nom l’indique, le Pont du Gard, se situe dans le département du Gard 🙂 Il enjambe la rivière du Gard (ou Gardon) et se situe entre Nîmes et Avignon. Si vous arrivez par l’autoroute A9, prenez la sortie 23 – Remoulins. Tout est bien indiqué, vous n’avez qu’à suivre les panneaux. Il y un parking rive gauche, et un rive droite. Rive gauche, c’est le plus grand parking (avec restaurant boutiques souvenirs etc). Rive droite, le chemin d’accès est plus court et il y a les espaces pour se baigner ou pique-niquer.

Le tarif est de 9.50€ par adulte (gratuit pour les enfants jusqu’à 18 ans ou pour les habitants du Gard). Vous pouvez réserver les billets en ligne sur le site officiel du Pont du Gard. En bonus, vous avez un accès à un musée (très anecdotique). Renseignez vous bien sur le site pour les tarifs et le parking, ça change « régulièrement » (et c’est toujours un scandale).

Si vous le souhaitez, il existe une alternative gratuite 🙂 Il faudra simplement marcher un peu plus. Des chemins de randonnées mènent au site. Il faut aller côté rive droite par exemple dans le village de Saint-Bonnet-du-Gard. Une fois garé, vous ferez une balade d’environ une heure le long d’un sentier dans la garrigue 🙂

L’histoire du Pont du Gard

Sa construction par les romains remonte entre 40 et 50 av JC. Ça fait donc plus de deux mille ans que cette incroyable construction se tient ici et résiste au passage du temps! Le Pont du Gard mesure 48m de haut et 275m de long. Ce pont monumental fait parti d’un aqueduc de 52km de long. C’est le plus grand pont aqueduc romain du monde. Il permettait de transporter l’eau depuis les sources de Fontaine d’Eure (près du village d’Uzès) jusqu’à la ville de Nîmes. Cette réalisation est incroyable, car entre le point de départ et le point d’arrivée, il y a seulement 12.6m de dénivelé. Les romains ont réussi à garder une pente de 24.8cm par km sur tout le long du parcours vallonné et avec en particulier cette traversée du Gardon. Bref, c’est un exploit !

Pendant plusieurs siècles, l’eau a circulé paisiblement au 3e étage du pont dans un canal couvert et rendu étanche par un enduit spécial. Il fallait environ une journée de trajet avant que l’eau puisse jaillir des fontaines nîmoises. Vers le IVe et Ve siècle, la présence romaine en Gaulle est de moins en moins forte et l’entretien des canalisations n’est plus réalisé correctement. Des dépôts de calcaires obstruent de plus en plus le passage (il fallait mettre du Calgon!). Après l’invasion des Francs et des Wisigoths au VIe siècle, l’aqueduc cesse définitivement de fonctionner.

Laissé à l’abandon, durant le moyen-âge le Pont du Gard subit des dégradations. Des arches du 3e étages sont détruites et les pierres sont utilisées comme matériaux de construction dans la région. Les arches du second étage sont creusées pour laisser plus de place à la traversée du pont pour les chariots. Ce n’est que sous Louis XIV que les véritables premiers travaux de rénovation sont lancés en 1704. En 1743, un pont routier est collé à l’aqueduc! C’est le pont Pitot. C’est celui qu’on emprunte quand on traverse le pont à pieds. On voit bien sur les photos des grandes arches qu’il y a bien deux ponts collés. Plus tard sous Napoléon III en 1859 auront lieu les plus gros travaux. Depuis, cette incroyable antiquité romaine vit des jours tranquilles.

Le Pont du Gard résiste au temps et aux crues du Gardon et reste un des monuments touristiques les plus visités de France avec au moins 1.5 millions de visiteurs chaque année! 🙂

Pour la petite histoire, on pourrait croire que le Pont du Gard est représenté sur le billet de 5 euros, mais non 😉 Comme vous pouvez le voir, les arches du deuxième étage ne correspondent pas. Le pont du billet n’existe pas, c’est simplement l’illustration théorique d’un aqueduc de type romain.

Près du pont …

Sur la rive gauche, le bâtiment littéralement agrippé aux rochers et dominant le Gardon, c’est le Vieux Moulin. C’est un ancien moulin du XVIIe siècle, transformé en hôtel restaurant et laissé à l’abandon depuis plusieurs années. Sur la rive droite, à 200m du pont, on trouve la grotte préhistorique de la Salpétrière.

Vous verrez aussi de nombreux canoës naviguer paisiblement entre les arches du Pont du Gard.

C’est justement la bonne occasion pour découvrir le Pont du Gard sous un autre angle 🙂 Si ça vous tente, la plupart des locations de canoës vous permettant de pagayer dans les Gorges du Gardon se trouvent au village de Collias. En temps normal, le Gardon est une rivière très calme et vous pouvez y aller en famille sans aucun souci 😉 (si le mistral souffle fort, vous allez devoir forcer à certains endroits ! Et en cas d’orages et de grosses pluies, c’est tout simplement non car le Gardon peut avoir des crues dévastatrices)

Le départ depuis Collias est le trajet le plus court. Pour vraiment profiter des paysages, je vous conseille de prendre le trajet qui démarre depuis le pont de Russan.

La nature sauvage s’offrira à vous. De nombreux aigles de Bonelli nichent dans les gorges. Vous découvrirez aussi la falaise abritant la célèbre grotte de la Baume 🙂

Alors, vous attendez quoi pour y aller ? hop hop hop, hop en route!

A la découverte de l’Ile de Bréhat

L’Ile de Bréhat, c’est un petit joyau sur la côte nord de la Bretagne. Située à l’extrémité ouest de la côte d’Émeraude, on l’appelle aussi l’île aux fleurs, l’île en couleur. C’est tout simplement un endroit qu’il faut absolument visiter! Alors on ne traîne pas, hop en route, on y va ! 🙂

Direction Paimpol et la pointe de l’Arcouest (sur la commune de Ploubazlanec). On se gare sur le parking de l’embarcadère (payant, à la journée : 6.50€), et on se dépêche de prendre les billets au guichet des Vedettes de Bréhat. Depuis 1905, cette compagnie assure la traversée qui dure une dizaine de minutes. Le tarif est de 10.30€, et vous pouvez prendre n’importe quel bateau à l’aller ou au retour. L’idée, c’est bien sûr de prendre celui de la première traversée (7h30) et le dernier pour le retour (18h). Comme ça, on peut profiter au maximum d’une belle et grande journée sur une belle et petite île 😉

A proprement parler d’ailleurs, Bréhat n’est pas vraiment une ile. C’est en fait un archipel de 86 ilots autour de deux iles principales (au nord et au sud) reliées par le Pont ar Prat. Avec tous ces petits ilots rocheux, la navigation autour de Bréhat est particulièrement périlleuse.

L’ile sud est la plus fleurie avec de nombreuses plantes du sud de la France. L’ile nord a un très beau paysage de landes et abrite un phare sur une côte de granit rose.

Bréhat ne compte officiellement que 378 habitants en 2015. Peu de chance de croiser des habitants, vous verrez principalement des gens de passage, comme vous. 71% des logements de l’ile sont des résidences secondaires. Qu’importe les nouveaux propriétaires étrangers à l’ile, les maisons portent le nom de la lignée qui y a vécut. Au moyen-âge, la vie n’était pas paisible à Bréhat car l’ile était régulièrement la cibles des pirates et des anglais (et souvent les deux étaient mélangés). Plus tard, de nombreux corsaires français qui faisaient la chasse aux anglais étaient originaires de Bréhat.

Lors de l’agrandissement du port de Paimpol au XIXe siècle, de nombreuses roches granitiques sont extraites à Bréhat. Les quelques intellectuels locaux font pression, et l’ile de Bréhat devient le premier site naturel classé en France, en 1907.

Vous débarquez sur l’ile, tout au sud, sur la jetée du Port Clos.

La bonne idée, c’est de louer un vélo pour la journée. Il y a plusieurs loueurs juste à côté de la jetée. Pas de risque de vols et pas de danger sur la route : que des piétons et quelques vélos 🙂 Les voitures sont interdites sur l’ile. En plus il n’y a pratiquement pas de relief, vous êtes tranquilles 😉

L’île Sud

L’ile de Bréhat bénéficie d’un microclimat assez particulier en Bretagne nord. Il ne gèle quasiment jamais et la température moyenne en hiver est de 6°C. Cet environnement permet aux habitants de faire pousser des plantes méditerranéennes et de nombreuses autres plantes qui s’épanouissent gaiement et ont donné à l’ile son surnom de l’île aux fleurs 🙂

Si vous venez sur Bréhat pour chercher une plage, il n’y en a qu’une seule, petite, tout au sud de l’ile. C’est la plage du Guerzido. On vient surtout à Bréhat pour se promener et en prendre plein les yeux ! 🙂

Près de la jetée, il y a une citadelle datant de 1862. Elle n’a jamais servi dans une bataille. En 1998, elle a été restaurée pour devenir un centre d’art et d’artisanat du verre, qui abrite les Verreries de Bréhat. Si vous voulez voir le travail des souffleurs de verre, plus d’infos ici.

Le bourg principal n’est pas loin. C’est l’occasion de faire quelques emplettes pour préparer votre un futur pique-nique, ou boire un verre tranquillement en terrasse autour de la place.

Immanquablement, votre promenade vous guidera vers le tertre rocheux où est bâtie la chapelle Saint-Michel. On la voit de loin avec ses murs blancs et sa toiture orange. Elle sert d’ailleurs de point de repère pour la navigation.

Jusqu’en 1820, il y avait un sémaphore à la place, mais il a été détruit par la foudre. La petite chapelle est reconstruite en 1860.

C’est le point culminant de l’ile à 33m au dessus du niveau de la mer.

Vous aurez un panorama exceptionnel sur tous les ilots composant l’archipel de Bréhat 🙂

Plus bas, il y a le Moulin à marée du Birlot. Un moulin à marée, comme son nom l’indique fonctionne grâce à la force de la marée. Celui-ci est construit en 1638. Il servait à produire de la farine jusqu’en 1920. Ensuite, il tombe en ruine et sera rénové en 1994 par « l’Association du Moulin du Birlot ».

Le moulin à marée de Bréhat triche un peu 😉 En fait la marée ne fait pas directement tourner la roue du moulin. Elle sert à remplir un étang. Quand la marée redescend, la roue est libre. En vidant l’eau de mer retenue dans l’étang, on peut la faire tourner pendant 6 heures, jusqu’à la prochaine marée montante.

Le Pont Ar Prat (pont de la prairie) relie les deux iles principales. On le surnomme le pont de Vauban même si ce n’est pas lui qui l’a construit, il l’a simplement consolidé.

L’île Nord

Je trouve personnellement que l’ile nord est beaucoup plus jolie. Tout d’abord il y a beaucoup moins d’habitations. Ensuite, on y trouve des endroits splendides. Comme ce point de vue superbe 🙂 Pour le trouver, juste après la traversée du pont, il faut longer la côte par la petite ruelle sur la gauche 😉

Au hasard de vos balades vous découvrirez plein de petits endroits magisque. Personnellement j’ai aimé m’engager au hasard dans le petit passage Ar Mez Quef.

Au bout du passage, c’est le lagon de Bréhat accessible à marée basse. Il y a beaucoup de rochers aux formes étranges. C’est un très bel endroit 🙂

En suivant toujours la « route principale » vers le nord de l’ile, vous passerez juste à côté de cette petite maison. Nichée tout au fond d’un magnifique jardin, elle a un charme fou ! 🙂

En traversant le paysage de landes qui recouvre une bonne partie de l’ile, vous pourrez découvrir les amers de Bréhat. Un amer, c’est un point de repère visuel facilement identifiable et utilisé par les marins pour se repérer.

L’extrémité nord de l’ile de Bréhat abrite le phare du Paon. Il date de 1860. Il est construit sur des gros rochers de granit rose.

Il sera dynamité par les nazis en 1944 et reconstruit à l’identique en 1952.

La côte à cet endroit est vraiment belle. Elle est sauvage et déchiquetée et en même temps, les gros blocs de granit rose prennent des teintes superbes en fin de journée 🙂

Toute cette zone est un terrain de jeux géant et vous y passerez de très bons moments j’en suis sûr !

Tout de même, ça donne envie d’y aller tout de suite quand on voit ça, non ? 😀

Hélas toutes les bonnes choses ont une fin, et il faut bien prendre garde aux horaires. Si vous loupez la dernière vedette, vous serez bon pour trouver un logement sur l’ile ! Ou peut-être tenter un bateau stop pour rejoindre le continent 😉

Une visite sur l’ile de Bréhat, c’est la garantie d’une belle journée réussie! Vous repartirez le sourire aux lèvres et avec des images plein la tête ! 🙂

Escapade à Cancale en Bretagne

La commune de Cancale est célèbre pour ses huitres! Sont-elles aussi bonnes que ça ? C’est parti pour une petite virée en Bretagne, le temps d’une escapade à Cancale! Hop en route ! 🙂

A l’extrémité ouest de la grande baie du Mont Saint-Michel se trouve la ville de Cancale. Proche de Saint-Malo, un arrêt à Cancale est obligatoire quand on visite la côte d’Émeraude 🙂

A l’abri dans sa jolie baie, la petite ville de Cancale ne manque pas de charme. Elle est basiquement divisée en une ville basse qui était principalement habitée par les pêcheurs, et une ville haute avec la bourgeoisie et les armateurs. Cancale prend véritablement naissance en 1545, quand le roi François 1er accorde le titre de ville à cette simple paroisse. Ce geste récompense sa qualité de fournisseur d’huitres plates à la table royale (deux fois par semaine!).

Traditionnellement, les huitres sauvages étaient draguées par des flottes de bisquines (bateau de pêche breton) qui sillonnaient la baie. Ces centaines de navires, surnommée la Caravane, pouvaient récolter jusqu’à 100 millions d’huitres plates chaque année! 90% des huitres plates françaises viennent de Cancale. L’élevage des huitres de Cancale est inscrit au patrimoine de l’Unesco depuis 2019.

Huitres creuses ou huitres plates, vous trouverez votre bonheur à Cancale 🙂 Les plus grandes marées d’Europe brassent la baie et permettent d’avoir des huitres de qualités exceptionnelles. Les huitres plates (Ostrea Edulis) sont arrondies. Elles ont un gout plus fins. Elles sont un peu plus chères car leur récolte est limitée par un quota annuel.

Impossible donc de faire une halte à Cancale sans déguster des huitres! La meilleure façon, la plus authentique : c’est d’aller directement au port, au marché aux huitres. Vous pourrez acheter vos douzaines d’huitres à un prix défiant toute concurrence. Vous ne pouvez pas avoir plus frais, car elles proviennent du parc à huitres juste en contrebas 🙂

Pour accompagner cette dégustation, je vous conseille vivement de passer chez « Le Vigneron du Muscadet » (107 rue du port), juste à côté du rond point à 5 minutes à pieds. Chez ce caviste très sympathique, achetez le muscadet Sèvre et Maine sur Lie du château de la Mercredière. Il sera le compagnon idéal de ce moment gourmand 😉 On vous débouche la bouteille et on vous donne des verres avec plaisir!

La tradition à Cancale, une fois la dégustation fini, c’est de jeter les coquilles d’huitres. Tout le monde fait ça. Il y a une montagne de coquilles contre la jetée qui vous montre à quel point il y a des amateurs d’huitres qui viennent ici 😉

Une fois que vous serez débarassé de vos coquilles, vous remarquerez peut être cette statue sur le port de Cancale. Il s’agit de de Daniel de La Touche, seigneur de La Ravardière. A la demande du roi Henri IV, il montera une expédition depuis Cancale. Avec 3 navires et des centaines de colons, il voguera vers le Brésil en 1612 pour créer la première colonie française au Brésil. Il fondera la ville de Sao Luis (actuelle capitale de l’état du Maranhão).

Info gourmande : Il y a beaucoup de restaurants à Cancale, et tous ne se valent pas… Je vous conseille vivement une excellente adresse. Il s’agit du restaurant l’Arrière Cour (18 Quai Gambetta). Une véritable belle surprise. Vous pouvez y aller les yeux fermés, vous ne le regretterez pas 🙂 La page Facebook du restaurant.

La Pointe du Grouin

Quelques kilomètres au nord de Cancale, on arrive à l’extrémité de la grande baie du Mont Saint-Michel. Le promontoire rocheux qui s’avance dans l’océan s’appelle la Pointe du Grouin. Ce très joli site mérite le détour 🙂

Chaque année, la célèbre course de la Route du Rhum a comme point de départ la Pointe du Grouin. Si la marée est basse, il est possible de descendre visiter une grotte de dix mètres de haut et 30m de long, creusée dans la falaise.

Sur la pointe du Grouin, la seule construction existante est un ancien sémaphore de 1861. Il servait à surveiller les navires et à communiquer à distance en utilisant des combinaisons de drapeaux colorés. Il n’est plus en activité depuis bien longtemps, et il est parfois ouvert pour accueillir des expositions.

Fort du Guesclin

En suivant la côte, quelques kilomètres à l’ouest de Cancale, il y a un site assez sympathique. Sur un petit îlot accessible à marée basse, une étrange construction. C’est le Fort du Guesclin. Les premières fortifications sur cet ilot rocheux datent du XIe siècle, quand la famille Du Guesclin y construit un petit château. Le chateau changera de main à plusieurs reprises au fil des siècles, jusqu’à ce que Vauban le fasse raser en 1759. Il installe une caserne et des canons pour protéger la côte des anglais. L’îlot est désarmé en 1829 et devient une résidence privée. Après une dernière occupation militaire par les nazis, le Fort du Guesclin redevient une résidence privée.

Le chanteur Léo Ferré y vivra de nombreuses années. Le site est privé et n’ouvre ses portes qu’à de rares occasions. En tout cas, il vaut le coup d’œil depuis la plage 🙂

(et je profite de cette page pour glisser un mot sur la meilleure radio de France, et probablement du monde, c’est Radio Sing Sing. Une radio associative, découverte par hasard il y a quelques années en roulant dans la région. Depuis, j’en suis tombé amoureux! Pas de publicités, de la musique vraiment variée, c’est que du bonheur. Et cette radio est née à Saint-Coulomb, juste à côté! Vous pouvez, que dis-je, vous devez l’écouter ! 🙂 ♪♫ www.sing-sing-bis.org ♪♫ )

Et ensuite ? … et bien on part découvrir les autres sites de la Côte d’Émeraude 😉

La Dune du Pilat

La plus grande dune d’Europe vous attend à 8km au sud d’Arcachon. C’est un des sites les plus visités de France avec près de 2 millions de visiteurs par an. La dune du pilat, c’est magnifique, c’est grandiose, c’est à voir ! Alors hop en route 🙂

Rejoindre la Dune du Pilat

A l’entrée du Bassin, à environ 8km au sud de la ville d’Arcachon, vous arrivez sur le site de la Dune du Pilat. Vous avez plusieurs solutions pour y accéder. La première, c’est d’utiliser le parking payant officiel (tarifs 4€ pour 2 heures, 6€ pour 4 heures, etc …). L’argent récolté aide à la préservation du site. L’autre solution est gratuite et plus jolie. Il suffit d’aller en direction du célèbre restaurant la Corniche (d’ailleurs si vous voulez y manger, plus d’infos ici). Garez vous sur l’Avenue Louis Gaume. Il y a quelques places réservées pour le restaurant dans le virage, mais sinon le stationnement est gratuit et on trouve des places assez facilement dans les rues adjacentes. Déjà, depuis la corniche, vous avez une belle vue 🙂

L’escalier de la Corniche permet de rejoindre la grande jetée en béton ombragée.

On passe ensuite devant le bunker d’Arcachon. C’est exactement le bunker 502, construit par les nazis en 1943. Il est même possible de visiter les 120m² (2€, se renseigner à l’office de tourisme au 0557529797). Et hop, vous êtes au pied de la dune 🙂

Je trouve ce chemin d’accès à la dune bien plus agréable. Mais si vous préférez vous retrouver au milieu d’un immense parking payant moche et coincé dans la foule des touristes, à vous de voir 😉

Plus d’infos sur le site officiel de la Dune du Pilat

Grimper sur la dune

Pour grimper sur la dune, beaucoup de personnes utilisent l’escalier accessible depuis le parking payant. Personnellement je trouve cette option idiote pour plusieurs raisons. Tout d’abord un escalier sur une dune, c’est moche. Vous êtes à la queue-leu-leu avec des centaines de personnes. Tout le monde s’agglutine au même endroit à l’arrivée au sommet. Et surtout : la pente est raide! Côté forêt, la dune a une pente de 30 à 40°. Comme vous pouvez le voir avec cet exemple d’une personne courageuse qui part depuis la forêt (et sans escalier ouf 😉 )

Comme je vous l’ai expliqué précédemment, la meilleure façon c’est de grimper depuis la plage. C’est plus joli et la pente côté océan est plus douce (20° max).

Formation de la Dune du Pilat

La Dune du Pilat a des dimensions impressionnantes qui en font la plus grande dune d’Europe. Elle mesure pratiquement 3km de long sur plus de 600m de large. Sa hauteur est de 102m (en 2020). Toutes ces dimensions évoluent constamment 🙂 Les dimensions évoluent car la dune est « vivante ». Elle se déplace d’environ 1 à 5m par an en direction de la forêt.

La formation de la Dune du Pilat est simple : les courants apportent le sable du large, la marée descendante apporte le sable du Bassin d’Arcachon. Tout ce sable s’accumule sur le Banc d’Arguin. Quand les vents d’ouest océaniques soufflent fort, le sable est porté vers la côte. Bloqué par la végétation, il s’agglutine et forme une dune. Depuis des millénaires, ce même processus a formé des grandes dunes sur ce littoral. Il y a quelques siècles, on trouvait plusieurs grandes dunes ici. C’est au cours du 19e siècle principalement que l’apport de sable a tout recouvert. Les grandes dunes ont été englouties pour n’en former qu’une, la grande Dune du Pilat 🙂

Depuis le sommet de la dune, vous aurez une vue magnifique sur le Bassin d’Arcachon. En face, on voit le phare et les plages du Cap Ferret. Il semble tout proche, seulement à quelques kilomètres à vol d’oiseau 🙂 Mais pour vous y rendre par la route, il faudra rouler plus de 80km autour du bassin et sans doute affronter de longues heures dans les embouteillages si vous êtes en pleine saison!

De l’autre côté, à perte de vue, c’est la forêt des Landes. C’est le plus grand massif forestier européen, qui s’étend sur la Gironde, les Landes et le Lot-et-Garonne. Dans la région d’Arcachon les forêts de pins sont d’origines naturelles, mais la plus grande partie de la forêt des landes a été planté au XIXe siècle sur ordre de Napoléon III. Le but était de transformer toute une région marécageuse et lutter contre l’avancée des dunes sur tout le littoral du sud ouest. Les forêts de pins deviennent un trésor, exploitées pour le bois et la sève (l’or blanc) pour l’essence de térébenthine.

Le Banc d’Arguin

Le Banc d’Arguin c’est le grand banc de sable face à la dune. C’est lui qui permet à la Dune du Pilat d’exister. Il mesure environ 4 km de long sur 2 km de large (à marée basse). Sa forme change tout le temps au gré des marées et des vents.

Depuis 1972, c’est une réserve naturelle pour protéger les zones de nidification, d’hivernage et de halte migratoire pour de nombreuses espèces d’oiseaux.

Profiter 🙂

La principale activité sur la Dune du Pilat : poser ses fesses dans le sable et profiter de l’incroyable panorama ! 🙂 On ne s’en rend pas forcément compte sur les photos, mais la dune est tellement grande qu’à certains endroits, on peut ne plus voir ni l’océan ni la forêt. D’un seul coup on se retrouve dépaysé dans un paysage de sable qui pourrait bien être a l’autre bout du monde!

Pour les plus actifs, on se balade tout le long de la dune, on se jette pour rouler dans la pente, bref on s’amuse! Il y a de nombreuses écoles de parapentes à la pointe sud de la dune. Une autre belle façon de découvrir le site 🙂

Une autre chouette activité, c’est profiter du coucher de soleil 🙂

Il y a beaucoup moins de monde. Le sable blanc se colore au fur et à mesure que le soleil descend dans l’océan. C’est juste magique!

Au fait, « Dune du Pilat » ou « Dune du Pyla » ?

C’est une question qu’on se pose souvent, « est-ce qu’on doit écrire Dune du Pilat ou Dune du Pyla » ? La confusion est d’autant plus grande que sur la route de nombreux panneaux mélangent les appellations ! 🙂 La réponse est simple, il faut écrire Dune du Pilat. Le mot « pilat » vient du Gascon « Pilot » qui signifie « tas » ou « monticule ». La confusion date des années 1920 quand un entrepreneur crée une station balnéaire à proximité, et il l’appelle Pyla-sur-Mer. Il trouvait que le mot « pyla », qui sonnait plus « grec » serait plus à la mode. Jusqu’à ce moment là, la grande dune portait le nom des Sabloneys. On a commencé à mélanger Sabloneys, Dune du Pyla et Dune du Pilat. Mais c’est bien la dernière appellation qu’il faut utiliser 🙂

La Dune du Pilat, vue depuis le Cap Ferret

Et ensuite ?

Ensuite ? Et bien on part visiter la jolie ville d’Arcachon tout proche et le reste du Bassin 🙂

Découvrir le Bassin d’Arcachon

Le bassin d’Arcachon, c’est une sorte de petite mer intérieure de 155 km² (à marée haute). Le bassin est situé à environ 50 km à l’ouest de Bordeaux. C’est le paradis des amateurs d’huitres et de pêche. C’est d’ailleurs un paradis tout court, car la qualité de vie y est tellement agréable! Depuis 2014, le Parc naturel marin du bassin d’Arcachon a été créé pour tenter de préserver ce patrimoine incroyable. La côte le long du Bassin d’Arcachon vous promet 80 km d’endroits paradisiaques 🙂 (et probablement aussi des heures inoubliables de bouchons si vous roulez en pleine saison)

Le bassin est principalement alimenté en eau douce par le fleuve l’Eyre. Sans ce fleuve, le bassin serait rapidement envahi par les sables venus de l’océan. L’accès à l’océan se fait depuis une passe de trois kilomètres où lors des grandes marées, la force des courants peut véritablement être dangereuse. Le balisage de la passe par des bouées et les cartes marines sont régulièrement mises à jour. Au gré des courants et des vents, les bancs de sables évoluent sans cesse. La profondeur moyenne du bassin est de 4m (le point le plus profond est à 20m).

La Pays de Buch

Toute la région autour du Bassin d’Arcachon s’appelait le Pays de Buch (rien à voir avec les présidents américains père et fils). Les « buch » c’est le peuple qui vivait dans la région depuis le VIIIe siècle avanc JC. Il reste encore la ville de La Teste-de-Buch qui a gardé ce qualificatif. Pendant des siècles, toute cette région n’intéresse pas grand monde. La terre est pauvre et marécageuse. Rien ne pousse et la principale activité reste la pêche, l’élevage de moutons et l’exploitation des forêts de pin maritime. Ce n’est qu’au XIXe siècle que la région va sortir de son isolement grâce à la ligne de chemin de fer entre Bordeaux et Arcachon. Avant le train, il fallait 10 heures de voiture pour venir depuis Bordeaux! A la même époque, l’ostréiculture se développe dans tout le bassin. L’essor d’Arcachon permettra à toute la région de devenir le coin de paradis qu’elle est aujourd’hui 🙂

Arcachon

La découverte du Bassin d’Arcachon se fait donc naturellement par sa principale ville qui lui a donné son nom.

Un article spécial est dédié à la jolie ville d’Arcachon 🙂

La Dune du Pilat

L’extrémité sud du Bassin d’Arcachon abrite un des sites les plus visités de France : la Dune du Pilat. On vient de tout le pays pour grimper au sommet de la plus grande dune d’Europe!

Un article vous attend spécialement pour découvrir comme il se doit la célèbre Dune du Pilat 🙂

L’ile aux oiseaux et les cabanes tchanquées

L‘Ile aux Oiseaux est une étendue sableuse d’environ 3km² au milieu du Bassin d’Arcachon. Elle était utilisée jusqu’en 1882 pour faire brouter des vaches et des chevaux. Après plusieurs tempêtes qui ont décimées les animaux, l’île devient un terrain de chasse et de pêche. L’ile est maintenant un refuge pour les oiseaux migrateurs.

L’ile aux oiseaux est entourée de parcs à huitres. Pour surveiller les huitres, on construit une cabane sur pilotis en 1883. C’est une « cabane tchanquée ». Elle disparait à cause d’une tempête en 1943. Deux nouvelles cabanes sont construites en 1945 et en 1948. Elles sont devenues un des symboles les plus connus du Bassin d’Arcachon.

Lorsque la marée est haute, on peut s’amarrer aux cabanes. Quand la marée est basse, il faut patauger longtemps dans la vase 🙂

Andernos les Bains

La ville d’Andernos-les-Bains est au nord-est du Bassin. On a retrouvé des traces d’occupation humaine datant de la préhistoire. Durant l’époque romaine, Andernos était une cité importante. Il y a d’ailleurs des vestiges gallo-romains juste à côté de l’église St-Eloi. L’église date du XIe siècle.

La jetée d’Andernos, (la jetée Louis David, rien à voir avec le coiffeur) est la plus longue du Bassin, elle mesure 232m.

L’ostréiculture est une importante activité économique dans le Bassin d’Arcachon et il n’y a pas une commune sans ses « darces », les cabanes à dégustations 🙂 Andernos-les-Bains possède un important port ostréicole. Je vous conseille grandement de vous arrêter à l’Estacade. C’est l’endroit idéal pour se faire un package « vin blanc-huitres-pâté landais » 🙂

L’endroit idéal pour se promener et essayer d’en apprendre plus sur le métier d’ostréiculteur. Certains proposent même des sorties dans le bassin pour les accompagner dans leur activité 🙂

Un peu plus loin après le port ostréicole, on trouva la Plage des Quinconces. C’est une des dernières plages sauvages du Bassin 😉

Cap Ferret

Le Cap Ferret, c’est la bande de terre qui ferme le Bassin d’Arcachon. Il a une vie géologique très récente puisqu’il n’existe que depuis 2000 ans environs. Il s’est formé grâce au sable transporté par les courants nord-sud qui balaie toutes les plages du littoral. De 1768 à 1826, le cap s’est allongé de 185m par an! Depuis 1884 il a trouvé une situation de quasi-équilibre et n’évolue presque plus.

Côté bassin, c’est le domaine des villas luxueuses au milieu des pins, et des cabanes à huitres où on déguste tranquillement les pieds dans le sable.

Côté océan, c’est une plage immense à perte de vue. Personnellement je m’en lasse assez vite, même si on a une très belle vue sur la Dune du Pilat juste en face 🙂

Le Truc Vert

Je dois bien avouer que rien que pour le nom, on décide de s’arrêter là. Qui n’a jamais voulu visiter le truc vert ? hahaha 🙂 Ce n’est pourtant pas une blague, le Truc Vert c’est une plage du Cap Ferret. Elle est en pleine nature, dans la forêt du Cap Ferret.

Comme beaucoup de plages du littoral, la baignade est dangereuse à cause des vagues puissantes et surtout des forts courants des baïnes qui peuvent rapidement vous emmener au large. C’est un des spots de surfs les plus réputés du coin.

Et ensuite ?

Il y a évidemment plein d’autres endroits à découvrir ! Naviguer sur la petite Amazone le long du fleuve de l’Eyre. Ou envore visiter le très joli village ostréicole de l’Herbe. Découvrir rapidement la curiosité de « l’ovniport » à Arès. Remonter la côte pour voir les belles plages vers Lacanau ou bien faire des belles randonnées dans les forêts de pins maritimes 🙂

La belle ville d’Arcachon

Arcachon, ce nom fait tout de suite penser à une belle petite ville sous le soleil, avec des plages immenses, un ciel bleu à perte de vue et une tranquillité de vie incroyable. Tout y est tellement paisible qu’on la surnomme aussi parfois la ville des seniors. Découvrons la ville ensemble, hop en route! 🙂

Naissance d’Arcachon

L’histoire de la ville est très récente! Jusqu’au XIXe siècle, il n’y avait que quelques cabanes de pêcheurs dans un quartier proche de La Teste-de-Buch. C’est le début de la mode des bains de mer et la bourgeoisie cherche des lieux adaptés. L’empereur Napoléon III décide de faire de ce quartier une commune à part entière. C’est la naissance d’Arcachon en 1857. Le front de mer se pare de belles demeures pour la bourgeoisie qui découvre les joies de la plage 🙂 C’est la Ville d’été.

Le véritable essor de la ville va venir des frères Pereire. Émile et Isaac Pereire sont des riches entrepreneurs français. Ils possèdent entre autres le chemin de fer qui relie Bordeaux à La Teste-de-Buch. En hommes d’affaires avisés, ils sentent le bon filon! En 1862, ils décident de créer une « ville d’hiver » sur les terrains qu’ils possèdent sur les hauteurs d’Arcachon. Une « ville de printemps » et une « ville d’automne » seront rajoutées plus tard lors de la création de nouveaux quartiers.

La « Ville d’Hiver »

L’idée de la « ville d’hiver » à Arcachon répond au besoin de l’époque. Pour soigner les patients atteint de la tuberculose (appelée aussi phtisie), on préconisait alors le grand air pur. Il y avait des centres dans les Alpes et sur la Côte d’Azur. Mais rien sur la côte Atlantique car jugée trop venteuse et pas adaptée pour les malades. Mais on s’aperçoit que personne ne tombe malade à Arcachon, le climat doit être idéal et les vents sont stoppés par les forêts de pin. Les frères Pereire font construire un ensemble de 300 villas qui servira de sanatorium pour les riches malades. Il suffit de 3 ans pour construire la ville en suivant les plans de Paul Régnauld (un neveu des frères Pereire). Les rues sont toutes en courbes et plantées d’arbres pour qu’il y ait le moins de vent possible. Les belles et grandes villas ont toutes un style uniques mais sont pourtant réalisées à partir d’éléments préfabriqués. Avec leurs airs de chalets, elle donnent une allure de petite Suisse. En 1865, la ville d’hiver accueille ses premiers résidents. L’empereur Napoléon III fait parler de cette réalisation : le succès est immédiat. Les malades fortunés viennent s’installer à Arcachon.

Après la dépression dans les années 30, la ville d’hiver sera désertée et commencera à tomber à l’abandon jusque dans les années 1970. Depuis 1985, la « ville d’hiver » est classée aux monuments historique.

Parc Mauresque

Pour agrémenter le séjour des riches malades, le parc Mauresque est aménagé à proximité des villas. Comme les vieilles jambes avaient du mal à l’atteindre, un funiculaire a été installé en 1913. Depuis 1948, il est remplacé par un ascenseur à l’entrée du parc! Si vous avez vraiment la flemme, il fonctionne toujours 😛

Il faut reconnaître que le Parc Mauresque est vraiment joli et c’est très agréable de s’y promener 🙂

Au centre du parc se trouvait le Casino Mauresque d’Arcachon. C’était un petit joyau d’architecture construit en 1863. Il ne reste plus que sa maquette.

Après un démarrage flamboyant il subira la concurrence du Casino de la plage et finira par être déserté. Il est détruit « accidentellement » en 1977 dans un incendie. Une pinasse (barque traditionnelle du bassin d’Arcachon) installée dans le parc indique son emplacement.

Même si depuis le parc on a une belle vue sur Arcachon, il est possible d’avoir encore mieux ! 🙂

L’Observatoire d’Arcachon

Pour commencer, il faut traverser d’abord la jolie passerelle Saint-Paul qui relie la dune Saint-Paul à la dune Sainte-Cécile. Elle est construite en 1862 par Paul Régnauld et un jeune architecte, un certain Gustave Eiffel âgé de 29 ans 😉

La passerelle franchit un petit ravin de 15m. Juste après on arrive devant la tour de l’Observatoire Sainte-Cécile.

Elle est construite en 1863 et mesure 32m de haut. Depuis son sommet on a la plus belle vue sur Arcachon et la forêt des landes! 🙂

La tour et la passerelles ont été restaurées en 1990.

L’Ile aux Oiseaux et les Cabanes Tchanquées

Depuis l’observatoire on a une belle vue sur l’Ile aux Oiseaux. Cette étendue sableuse d’environ 3km² était utilisée jusqu’en 1882 pour faire brouter des vaches et des chevaux. Après plusieurs tempêtes qui ont décimées les animaux, l’île devient un terrain de chasse et de pêche. L’ile est maintenant un refuge pour les oiseaux migrateurs.

L’ile aux oiseaux est entourée de parcs à huitres. Pour surveiller les huitres, on construit une cabane sur pilotis en 1883. C’est une « cabane tchanquée ». Elle disparait à cause d’une tempête en 1943. Deux nouvelles cabanes sont construites en 1945 et en 1948. Elles sont devenues un des symboles les plus connus du bassin d’Arcachon.

Lorsque la marée est haute, on peut s’amarrer aux cabanes. Quand la marée est basse, il faut patauger longtemps dans la vase 🙂

Balade sur le front de mer

Le front de mer d’Arcachon commence évidemment par sa belle et grande plage de sable fin. Et déjà, rien que pour ça, on est bien ! 🙂

Donnant directement sur la plage, il y a le Château Deganne. Il est construit en 1863 par Aldabert Deganne (le futur maire de la ville).

C’est la copie du château de Boursault construit en 1848 en champagne. Les plus grandes réceptions à Arcachon auront lieu dans les salons du château. Il est vendu en 1903 et transformé en casino. Après l’incendie du casino mauresque en 1977, c’est le seul casino de la ville.

La Jetée Thiers est incontournable 🙂 Elle est construite en 1903 et nommée en hommage à l’ancien président de la République Adolphe Thiers. Elle est détruite par les nazis en 1944. Elle est reconstruite en 1944 et rénovée en 2004. C’est le point de départ des excursions maritimes au départ d’Arcachon.

C’est aussi un très bel endroit pour se balader 🙂

A proximité de la jetée, il y a les empreintes en bronze des pieds de 13 grands navigateurs. Faites comme tout le monde, on se déchausse et on compare 😉

Le long de la plage, il y a la très belle église de Notre Dame des Passes. Je lui trouve vraiment un charme particulier avec sa façade dans un style grec orthodoxe.

Elle est construite en 1863 pour les moines du couvent dominicain. Elle est restaurée en 1993.

La grande plage des Abatilles est superbe. Immense et calme car à l’écart du centre ville. Il y a une longue piste cyclable (car évidemment vous serez à vélo) et le contraste avec le gazon vert derrière est vraiment saisissant.

Un très chouette endroit 🙂

La Dune du Pilat

On ne peut pas visiter Arcachon sans aller voir la célèbre Dune du Pilat! 🙂

Pour en savoir plus sur ce lieu incroyable, rendez-vous sur cet article dédié 🙂

Arcachon, les insolites 🙂

Et voici quelques infos insolites sur Arcachon :

Source des Abatilles

Arcachon possède sa propre eau minérale. Tout commence en 1923. Pendant des forages pour essayer de trouver du pétrole, une nappe aquifère est trouvée à 472m de profondeur. La source qui jaillit projette de l’eau à plus de 8m du sol! Avec près de 70.000 litres d’eau par heure, c’est une des dix premières sources de France. A partir de 1925, elle reçoit l’autorisation pour être mise en bouteille, comme « eau de santé ». Elle servira aussi à alimenter un centre thermal jusqu’en 1964, quand le groupe Vittel décide de ne faire que de la bouteille. Depuis 2013, le site produit près de 48 millions de bouteilles « Abatilles Sainte Anne » par an.
Si vous voulez en savoir plus : sourcedesabatilles.com

Faire du ski à Arachon!

Aussi incroyable que ça puisse paraître, pendant des dizaines d’années, il était possible de skier à Arcachon! Au sommet d’une dune en 1938 on inaugure une piste de ski! Bien évidemment il n’y a pas de neige, à Arcachon on skie sur des aiguilles de pin. C’est le ski sur greppins , le nom donné à la couche d’aiguilles de pin. La piste faisait 250m de long et 60m de haut, et il y avait même un tremplin!

Ça semble complètement fou et pourtant, jusqu’en 1970, l’épreuve de ski à Arcachon est la dernière compétition officielle au calendrier de la fédération française de ski. Ne cherchez pas, la piste n’existe plus 😉

Henri de Toulouse Lautrec

Le célèbre peintre est très lié à Arcachon. Il était le fils d’une famille de nobles de la région bordelaise et il a passé de nombreux étés à Arcachon. Le « nabot » (qui ne dépassera jamais 1.52m à cause d’une maladie due à la consanguinité) passe son temps sur les bateaux et se promene à poil dès qu’il le peut.

En 1898, son ami galériste Maurice Joyant prend même des photo de Toulouse Lautrec en train de faire caca sur la plage d’Arcachon! 🙂 on se marre comme on peut à l’époque haha

Ravagé par la tuberculose la syphilis et l’alcool il meurt en 1901 à l’âge de 37 ans …

Le plus vieux musée aquarium du monde

Il a été créé en 1865 par la Société scientifique d’Arcachon. Ce musée aquarium est un des plus vieux au monde. Le tarif de l’entrée est à 7€ et à moins d’être réellement passionné, la visite n’est pas particulièrement recommandé. L’aquarium est tout de même assez vieux et petit et ne correspond plus vraiment à ce que l’on souhaite voir …

Au fait, Arcachon, ville de seniors ?

Est-ce que la ville d’Arcachon est véritablement une ville de seniors et de personnes agées ? …

Et bien les chiffres ne mentent pas. Sur la dizaine de milliers d’habitants (permanents), la moyenne d’âge est de 56 ans. 48% de la population a plus de 60 ans alors que la moyenne nationale est de 21% … je vous laisse tirer vos conclusions 😉

Arcachon la suite ?

On en profite pour grimper sur la dune du Pilat et découvrir le reste du bassin d’Arcachon 🙂

Venir fêter Ganesh, une expérience insolite à Paris!

Vous voulez vivre une expérience insolite et totalement dépaysante en plein cœur de Paris ? Vous voulez être perdu dans les couleurs, les senteurs, l’exotisme et la spiritualité de l’Inde sans avoir à prendre l’avion ? Alors ça se passe dans le 18e arrondissement à Paris, début septembre. C’est la fête de Ganesh et ça décoiffe ! On y va, hop en route! 🙂

Ganesh à Paris ?

A Paris, dans le 18e arrondissement, se trouve Sri Manicka Vinayakar Alayam. En descendant à métro La Chapelle et en remontant vers le nord, au 17 rue Pajol, on trouve un temple hindou, principalement dédié au dieu Ganesh. Le temple existe ici depuis 2010. Il est ouvert à tous mais il faut bien reconnaitre que l’intérieur ne vous invite pas particulièrement au voyage, malgré les nombreuses statues. Si la spiritualité hindouiste vous intéresse : plus d’info sur le site officiel.

Chaque année, vers fin aout début septembre, ce temple organise une manifestation incroyable dans le quartier de La Chapelle. C’est Ganesh Chaturthi, autrement dit, la fête à Ganesh! 🙂 Pendant toute une journée, on a l’impression de se retrouver à des milliers de kilomètres de la France, dans le sud de l’Inde! Et croyez-moi, c’est une expérience à vivre au moins une fois! 🙂

Le dieu à tête d’éléphant

Ganesh est le fils du dieu Shiva et Pârvatî. En réalité, la déesse Pârvatî a conçu elle même l’enfant. Elle a utilisée la pâte de santal qui couvre son corps quand elle prend le bain. Son enfant Ganesh était chargé de garder sa porte lors de ses bains. Pendant ce temps, Shiva était parti méditer dans les montagnes. Quand le dieu est de retour dans sa maison, il ne peut pas rentrer car l’enfant Ganesh garde la porte. Ne se connaissant pas tous les deux, ils se battent, et Shiva lui tranche la tête! Pârvatî, sortant de son bain furieuse lui explique qu’il vient de tuer son fils. Elle menace de détruire le monde s’il n’est pas ramené à la vie et s’il n’est pas célébré avant tous les autres dieux! Shiva cède et envoie ses soldats pour ramener la tête du premier « enfant » qu’ils croiseront, et c’était un éléphanteau. Shiva pose la tête de l’éléphant sur le corps de l’enfant et lui donne la vie. Voilà, le dieu à tête d’éléphant est né. C’est sans doute le dieu le plus vénéré en Inde.

Ganesh Chaturthi

La fête de Ganesh Chaturthi célèbre sa naissance. Elle est fêtée dans le monde entier par les hindous. A Paris, la procession commence par des musiciens. Le char du dieu Ganesh est tiré par des dizaines de personnes, uniquement des hommes. Le char fait 5m de haut et on le tire grâce à deux grandes cordes en fibre végétale de 20m de long.

Gare à vous si vous êtes sur le passage, vous serez vivement mis de côté. Priorité au passage du Dieu. De toute façon vous n’aurez pas le choix car rien ne peut arrêter l’avancée du char. Tout le long du trajet, des noix de coco sont brisées dans la rue. Je vous explique pourquoi un peu plus bas 😉

Dans le char, trône la (petite) statue de Ganesh à cinq têtes (Pañchamukha Ganesh) représentant les 5 éléments.

Le char suivant est celui de Muruga, le frère de Ganesh. Il est tiré uniquement par des femmes. Le troisième char est celui de la déesse Durga.

Dans le cortège, des femmes portent sur leurs têtes des pots de terre cuite dans lesquels on y fait brûler du camphre. Régulièrement des femmes rajoutent des cubes de camphre dans les pots, pour que le feu ne s’éteigne jamais.

Bruler le camphre permet de purifier l’air contre les énergies négatives. Je ne sais pas si c’est efficace, mais ça permet de parfumer toutes les rues de l’arrondissement d’un seul coup ! 😉

Une petite star du cortège, c’est cette statue d’éléphanteau en résine. Elle pèse 70kg et vient tout droit d’Inde.

Revenons sur les noix de coco. Devant de nombreuses boutiques le long du parcours, les commerçant installent des autels individuels. Devant, ils disposent un tas de noix de coco recouvert de poudre de curcuma.

Quand le cortège approche, les noix de cocos sont toutes brisées dans la rue. La coque de la noix de coco représente la dureté de l’illusion du monde. Sa chair, c’est le karma de nos actions individuelles. L’eau représente l’égo humain.

Quand on brise la noix de coco, on se libère et on offre son cœur à la bénédiction du dieu Ganesh.

Et des noix de coco, il y en a des milliers qui sont brisées. Ça éclate de tous les côtés et on marche tout le temps dessus! 🙂

Le moment le plus intense je trouve, c’est quand les danseurs portant le kavadi semblent en transe. C’est un hommage à Idumban, qui était le disciple d’un grand sage hindou. Un jour, le sage lui demande de transporter deux collines près de sa maison. Le disciple part chercher les deux collines et les transporte sur ses épaules en utilisant un kavadi, un arceau en bois. Alors qu’il fait une petite pause, le dieu Muruga (le frère de Ganesh) décide de tester sa dévotion. Il prend la forme d’un enfant et se dresse sur une des collines. Idumban n’arrive plus à porter son Kavadi. Il voit l’enfant et veut le faire partir. Malgré sa grande force, il ne peut rien faire et va se battre contre le dieu et finir par mourir. Muruga, satisfait de sa dévotion, lui redonne la vie.

Depuis, porter un Kavadi est un grand honneur. Il est décoré avec des plumes de paon (la monture de Muruga) et il y a deux pochons symbolisant les collines et où les fidèles peuvent déposer des offrandes.

Les danseurs semblent infatigables même s’ils transpirent à grosses gouttes. Une espèce de transe communicative se dégage à ce moment. Régulièrement, on leur verse de l’eau sur les pieds pour les soulager.

Toute la journée, le long du parcours, des offrandes bénies, des friandises et des boissons fraîches sont offertes à la foule de fidèles et de curieux. Parfois, une voiture se gare à un carrefour, ouvre son coffre et distribue gratuitement de la nourriture indienne aux gens présents. Il y a un peu de bousculade, mais tout se fait dans la bonne humeur. C’est l’occasion de découvrir des spécialités culinaires 🙂

L’ambiance est véritablement festive. Malgré la foule et les bousculades incessantes, ça reste un évènement religieux et familial. C’est aussi un évènement « touristique » qui vaut le déplacement. Et parfois on y rencontre de véritables intrus ! haha

J’espère que cette lecture vous aura donné envie de participer à la prochaine fête de Ganesh à Paris!